ノースウエスト準州で輝くオーロラと 特産ダイヤモンドがこころを揺さぶる

ノースウエスト準州で輝くオーロラと 特産ダイヤモンドがこころを揺さぶる
バイソンの息遣いが聞こえそうなフォートスミスの夜空。
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【ノースウエスト準州】

バイソンの息遣いが聞こえそうなフォートスミスの夜空。

人口2000人ほどの小さな街もオーロラのよく見えることで知られるところ。ウッドバッファロー国立公園のあるこの街でも、湖面に映りこむ美しいオーロラを見ることができる。湖は冬になると凍ってしまうので、夏ならではの風物詩だ。

Northwest Territories(ノースウエスト準州)

アクセス 日本から直行便なら約9時間30分でカルガリーへ。さらに約2時間のフライトでイエローナイフ着。フォートスミスへはイエローナイフから約1時間のフライト
時差 -15時間(サマータイム時は-14時間)
通貨 カナダドル(1カナダドル=約78円 ※2016年8月現在)
電話(国番号) +1
気候 6~7月の白夜が終わり、8月中旬からオーロラシーズンが到来する。夜半は零下になることもあるので、9月でもダウン必携。10~3月は-30℃を下回る日もある。もっとも寒い1月の平均気温は-27℃。極北、極寒の地だが雨は少ない。

極北にきらめく、特産ダイヤモンド

◆ NWT Diamond Centre(NWTダイヤモンドセンター)

ノースウエストには世界的なダイヤモンド鉱山があるので、イエローナイフで市場に出る前のものを購入することができる。良質なダイヤであるのは確かで、ダイヤのジュエラーであるハリー・ウィンストンでもこのカナダ産のダイヤを使用している。ノーザンライツ(=オーロラ)カットと呼ばれる珍しいものもあるので、ちょっと奮発してみては?

NWT Diamond Centre(NWTダイヤモンドセンター)

所在地 5105, 49th Street, Yellowknife, Northwest
電話番号 867-920-7108
営業時間 10:00~17:00
定休日 日曜

豪快! ワイルド飯で開拓者気分

◆ Bullock’s Bistro(ブロックス・ビストロ)

大自然を相手に暮らしている人々にとって、食事は何よりの楽しみであり活力源だ。なのでガッツリ、たっぷりの食事が基本。すべからく量が多い。とはいえこの店では、意外(?)にも繊細な味つけで、おいしくいただけるというのがセールスポイント。食事どきは、あっという間に地元の人で満席となるので、少し時間をずらして出かけるのがおすすめだ。

Bullock’s Bistro(ブロック・スビストロ)

所在地 3534 Weaver Drive, Yellowknife, Northwest
電話番号 867-873-3474 
営業時間 12:00~21:00(日・月曜 16:00~)
定休日 無休

コージーでおいしいB&B

◆ Whooping Crane Guest House(フーピング・クレイン ゲストハウス)

人口約2000人の街なので、高級ホテルとはいかないが、快適至極のこのゲストハウスに滞在すれば問題なし。料理じょうずのフランス系マダムが切り盛りするここの朝食は、天下一品! 質量ともに満足満腹の食事にありつける。マダムの予定しだいだが、夕食をお願いできることもあるので確認してみたい。

室内にはキルティング作家でもあるマダムの作品が飾られていて、より温かな雰囲気を醸し出している。唯一不満があるとすれば……客室が3室しかないので、かなり早めに予約をしないといけないことである。

Whooping Crane Guest House(フーピング・クレイン ゲストハウス)

所在地 13 Cassette Crescent, Fort Smith, Northwest
電話番号 867-872-3426
客室数 3室
宿泊料金 120~150カナダドル

URL http://www.whoopingcraneguesthouse.com/

オーロラビレッジでの鑑賞とヘリコプター遊覧飛行

●「ウッドバッファロー国立公園」遊覧ヘリ飛行

カナダ最大の国立公園には、5000頭ほどのバッファローやクマ、オオカミ、シカなど多くの動物たちが生息している。公園内にはトレッキングコースもあるが、広大なのでヘリコプターでの遊覧飛行もおすすめだ。

WOOD BUFFALO HELICOPTERS

URL http://www.wbheli.com/

楽々観賞の「オーロラビレッジ」

オーロラを楽しむためにつくられた施設には、オーロラ出現の待ち時間を過ごせるティーピーと呼ばれるテントや、首が痛くならずに観賞できる椅子などが完備されている。おいしいレストランもあり。

AURORA VILLAGE

URL http://www.aurora-tour.com/

夏季限定の「ファーマーズ・マーケット」

短い夏をぞんぶんに楽しむべく、ノースウエストの夏はイベントやフェスティバルが多い。イエローナイフでも、毎週土曜開催のマーケットが大人気。珍しいメープルならぬ樺のシロップ(8カナダドル)など、お土産にいいかもしれない。

写真=橋本 篤 文・構成=大沢さつき 地図=Cmap コーディネイト=ミッキー中村 協力=カナダ観光局、オンタリオ州観光局